Perth : nos premiers pas en Australie

Nous y voilà. Après des mois – ou plutôt des années – d’attente, on foule enfin le sol australien. On en a tellement rêvé que l’on ne réalise pas tout de suite. Pourtant, ces premiers pas à Perth, capitale du Western Australia, marqueront à jamais le début de notre nouvelle vie.

Le choix de la ville de Perth, comme première étape de notre WHV en Australie (ou PVT), n’a pas été fait par hasard. Curieux de découvrir l’ensemble du pays, on avait peur de commencer par la côte Est et d’être finalement découragés par les kilomètres à parcourir pour se perdre dans la nature sauvage de la côte Ouest. Commencer par ce côté du pays, c’est ce qui nous semblait le plus logique. Et il faut dire que l’on n’aurait pas pu mieux commencer !

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La partie commune de notre auberge de jeunesse.

La partie commune de notre auberge de jeunesse.

On a ainsi passé nos deux premières semaines à Perth, ou plus exactement la première semaine à Perth et la seconde dans la cité de Fremantle, située dans sa proche banlieue. On avait lu beaucoup de témoignages de backpackers qui avaient été déçus par le manque d’activités à Perth ; on a pourtant été agréablement surpris par le charme et le dynamisme de la ville. Pour se loger, on a opté pour une chambre double dans l’auberge de jeunesse Billabong Backpackers Resort, située à deux pas du quartier de Northbridge réputé pour ses bars et sa vie culturelle.

Notre auberge :

Billabong Backpackers Resort
381 Beaufort Street, 6000 Perth

♡ Piscine, chambres climatisées,
wifi gratuit, parking gratuit,
petit-déjeuner gratuit …

À partir de $22/nuit
https://www.billabongresort.com.au

Nous sommes arrivés en Australie au mois de mai, c’est-à-dire pendant la saison automnale. À cette période, les températures sont raisonnables, entre 20 et 25°C la journée, mais la différence avec le climat Dubaïote se fait ressentir. Sans compter sur le décalage horaire qui a assommé Gaétan tout au long de la première journée. On attaque donc notre découverte de la ville avec douceur, en découvrant le CBD (Central Business District = le centre-ville) qui s’articule principalement autour de deux rues : Murray Street, et Hay Street. Les gens sont souriants, plusieurs chanteurs animent les rues, et on profite de cette bonne humeur ambiante pour faire du lèche-vitrine avant de s’occuper de toutes les démarches administratives : ouverture d’un compte bancaire, demande d’ISBN (numéro unique, indispensable pour travailler dans le pays), ouverture d’une ligne téléphonique australienne, etc …

Le centre de Perth est un endroit agréable et à l’architecture intéressante, où se mélangent gratte-ciels et bâtisses anciennes. Une ancienne backpackeuse nous avait d’ailleurs conseillé d’aller voir London Court, pour son esprit très « Harry Potter » : on confirme, cette ruelle est une petite merveille, que l’on a pris plaisir à parcourir de nombreuses fois (quand on aime, on ne compte pas !).

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Quelques rues plus au sud du CBD se trouve Elizabeth Quay, qui a été réaménagée très récemment. Il s’agit d’une esplanade, où les australiens ont l’habitude de venir flâner en famille : on y mange une (délicieuse) glace, on profite du wifi gratuit sur un banc au soleil, on prend le ferry en direction de Rottnest Island, on dîne dans un restaurant indien solidaire (voir encadré), etc. De jour comme de nuit, ce lieu est agréable et offre aussi un beau point de vue sur le quartier des affaires. À quelques pas se trouve également la Bell Tower, symbole de Perth, qui offre une vue panoramique sur la ville.

Notre restaurant favoris :

Annalakshmi
Jetty 4 Barrack Square, 6000 Perth

♡ Restaurant indien végétarien
Pourquoi c’est top ? Le repas est à volonté, et vous payez ce que vous voulez ! Les fonds sont ensuite reversés à une association (et les serveurs sont eux-même bénévoles)

Perth, c’est aussi une ville culturelle, où il est possible de visiter de nombreux musées (souvent gratuits). Le plus célèbre d’entre-eux est le Western Australian Museum, qui traite principalement des sciences naturelles, de l’anthropologie, de l’archéologie et de l’histoire de l’Australie occidentale. Situé à côté de la State Library of Western Australia, bibliothèque où l’on retrouve un grand nombre de voyageurs en quête de wifi gratuit, ce musée était aussi pour nous le point d’entrée dans le quartier de Northbridge dont on vous a parlé plus haut. Architecture décalée, bars bondés en soirée (et jeunesse totalement bourrée dès 20h …), petites boutiques indépendantes : Northbridge est LE quartier hype du moment à Perth, celui où les backpackers se bousculent et où les logements sont très prisés. Une ambiance sympathique pour ceux qui aiment faire la fête, mais qui nous a rapidement lassés.

La ville de Perth est tout de même assez grande, et la découvrir à pieds peut vite devenir fatiguant. Et on parle en connaissance de cause, puisqu’on a passé les deux premiers jours à marcher sans se soucier des transports en commun. « Nan mais un vrai voyageur découvre une ville à pied, pour se perdre dans des ruelles et se laisser porter par l’âme de la ville ! ». Ouais, au final c’est bien beau, mais les voyageurs ils ont surtout fini avec des ampoules et un mal de pied atroce. Erreur de débutant, quand on sait que Perth dispose d’un beau réseau de bus gratuits, les CAT. Miracle pour nos petit petons !

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Heureusement, qui dit ville ne dit pas que béton et vie citadine. Perth propose justement de nombreux espaces verts, accessibles gratuitement, que l’on a pris plaisir à découvrir au fil de cette semaine. Première étape : Kings Park et le jardin botanique, réputé pour avoir une vue panoramique à couper le souffle sur le centre ville. Verdict ? On ne nous a pas menti ! Depuis cette colline, on se prend une claque visuelle, et on reste un bon moment assis sur un banc à regarder le paysage. Le jardin botanique vaut également le détour, surtout lorsqu’on ne connait pas encore la diversité de la flore australienne. La balade se fait également via une passerelle qui surplombe les arbres : on adore !

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Comment ne pas apprécier une telle vue ?

Comment ne pas apprécier une telle vue ?

Que faire gratuitement ?

♡ Observer les kangourous sur Heirisson Island
♡ Parcourir toute la ville avec les lignes de bus gratuites : les CAT
♡ Se balader à Elizabeth Quay, de jour comme de nuit
♡ Admirer la vue sur la ville depuis Kings Park et le jardin botanique
♡ Visiter l’un des nombreux musées gratuits de la ville

Enfin, on ne pouvait pas terminer cet article sans vous parler de notre plus gros coup de coeur. Celui que l’on recommande à tout le monde, celui où nous nous sommes rendus deux fois malgré la distance, celui qui nous a émerveillé dès nos premiers instants en Australie : Heirisson Island ! « Mais c’est quoi, ça ? ». Il s’agit tout simplement d’une petite île, au coeur de Perth, où vivent quelques kangourous. L’accès est totalement gratuit et la zone où ils vivent est protégée de la route par un grillage, pour éviter tout accident. Bien qu’ils soient habitués à l’Homme, les cinq kangourous présents sur cette île restent des animaux sauvages qui passent la plupart de leur temps à dormir au soleil et à rechercher leur nourriture dans la nature. Cependant, un ranger vient plusieurs fois par mois pour vérifier leur santé, et les attire à l’aide de quelques gourmandises. Nous avons eu la chance de croiser l’un d’entre eux lors de sa mission. « Hey guys, vous voulez leur donner à manger ? » On n’en revient pas, mais on ne se fait pas prier ! L’occasion rêvée d’approcher au plus près ces animaux, d’en savoir plus sur leur mode de vie, et de prendre la pause avec eux avant que d’autres touristes ne nous voient au loin et se joignent à nous.

C’est donc sur ce mélange de découverte, d’émerveillement et de bonheur que s’est déroulée notre semaine à Perth. Et pour la suite du programme ? Direction la Cité de Fremantle, dans la banlieue sud et accessible par un court voyage en train …

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Notre carte de Perth :

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