Norvège | Voir les orques à Tromsø (Skjervøy)

C’était l’une des activités que l’on avait le plus hâte de vivre pendant notre voyage au nord de la Norvège. Alors que les orques ont été officiellement déclarées en voie de disparition dans certaines régions du Monde, on avait à cœur de pouvoir observer ces créatures marines tout en participant – à notre niveau – à leur protection, en choisissant de naviguer avec une entreprise responsable et engagée.

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Où et quand voir les orques en Norvège ?

QUAND ? À en croire les différents sites et blog qui traitent du sujet, il serait possible d’observer les orques et les baleines toute l’année en Norvège. Mais c’est en hiver, avec la baisse de température de l’eau, que les chances d’en apercevoir sont les plus grandes. 

OÙ ? La Norvège est un véritable paradis pour les amoureux des animaux marins. Les lieux d’observation sont nombreux, dans la région de Tromsø et ses fjords, sur les îles Vesterålen (Andenes) et sur les îles Lofoten.
Mais les eaux des fjords norvégiens subissent les conséquences du réchauffement climatique. Il y a quelques années, les orques venaient chasser et se reproduire dans les fjords de Trosmø, à un peu plus d’une demi-heure du centre-ville. Il faut désormais remonter bien plus au nord jusqu’à Skjervøy, à 4h de route, pour en apercevoir.  Un phénomène qui inquiète les scientifiques, et qui démontre l’urgence d’une prise de conscience collective.

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Voir les orques à Tromsø : notre expérience

Wild Sea, une équipe engagée

Il suffit de faire une recherche sur le net pour s’en rendre compte : à Tromsø, des dizaines de compagnies proposent aux voyageurs de partir à la rencontre des orques et des baleines au départ de Tromsø. Mais toutes les offres se valent-elles, en termes de tarifs mais aussi – et surtout – de respect des animaux ? La réponse est non, sans aucun doute.

Après de longues heures de recherche, notre choix s’est porté sur la compagnie Wild Seas. Pour 1395 NOK (soit environ 140€ par personne), cette compagnie propose une journée en mer pour observer les orques et les baleines dans leur milieu naturel. Leur particularité ? Déjà, le voyage se fait en bateau électrique pour éviter tout bruit et pollution (tandis que plusieurs autre compagnies optent pour des fast-boats bruyants…). Mais surtout, Wild Seas œuvre pour le respect de la vie sauvage. Une partie des fonds est ainsi reversée dans la recherche et la protection des orques, en collaboration avec The Cetacea Project.

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Une journée avec les orques

Le rendez-vous est donné à 7h, au centre-ville de Tromsø ; à partir de là, 4h de route nous attendent pour rejoindre le port de Skjervøy, point de départ du bateau. Notre petit navire électrique en bois a l’avantage d’avoir une cabine intérieure, où se réchauffer pendant la traversée : pendant la nuit polaire, avec ses températures négatives, on réalise vite que c’est un détail de la plus haute importance !

Après à peine quelques minutes en mer, la magie opère : près d’un bateau de pêche, une trentaine d’orques récupère les poissons jetés en mer lors du tri. Même l’équipage s’émerveille : jamais ils n’avaient vu autant d’orques d’un seul coup ! On restera donc de longues minutes, plusieurs heures mêmes, à admirer ce ballet. Ces animaux sont rapides, et nos doigts sont glacés. Résultat, nos photos sont floues, ratées. Mais peu importe, ça nous donne une raison de plus pour lâcher nos appareils et admirer le spectacle, laissant échapper quelques larmes de bonheur. 

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Lorsque l’on rentre se réchauffer quelques minutes dans la cabine de pilotage, la musique ambiante nous prend aux tripes. Véritable amoureux des orques, le capitaine profite de chaque virée en mer pour écouter leur chant à l’aide d’un sonar, et les voix de plusieurs dizaines d’orques retentissent dans le bateau.

Dehors, le spectacle continue. Les orques, toujours aussi affamées, commencent à frapper la surface de l’eau avec leurs queues pour attraper encore plus de poissons. Les claquements sont sourds, réguliers, impressionnants. De temps à autre, quelques individus plus curieux s’approchent de notre bateau. Ils surgissent hors de l’eau à quelques mètres de nous, et on peut ainsi voir de très près ces baleines noires et blanches – autant vous dire que pouvoir regarder les yeux d’un orque à seulement quelques mètres de soi provoque un sentiment étrange, mélange de fascination et d’effroi.

Mais le temps passe vite lorsqu’on est face à un tel spectacle et, 3h plus tard, il est déjà temps de faire demi-tour en direction du port. En chemin, on croise 2 baleines à bosses qui chassent, elles-aussi ; la journée ne pouvait définitivement pas mieux se terminer !

 

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1 Comment

  • Elisa dit :

    Quel bel article, et surtout quel rêve ultime ! Voir les orques dans leur milieu naturel doit être magique, j’en ai des frissons rien qu’en voyant vos photos, qui sont loin d’être loupées malgré ce que vous en dites ! Merci pour ce doux partage.

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