Une semaine de road trip en Irlande : quel itinéraire ?

 Voyages-et-compagnie.com - Blog voyage | Road trip en Irlande Connemara

Ça y est c’est parti pour l’Irlande ! Premier « vrai voyage » depuis notre retour du PVT, on l’attendait avec impatience. On est donc partis pour une semaine de road trip sur ces terres celtes ; c’est peut-être peu, mais on a pourtant eu l’occasion de découvrir une belle facette de ce pays. Voici notre itinéraire, qui pourra peut-être vous inspirer pour votre futur road trip irlandais (avec une carte détaillée à la fin de l’article, et une vidéo à découvrir ici).

On décolle de Francfort-Hahn, le plus petit des deux aéroports de la ville. C’est toujours pratique pour les frontaliers car les tarifs au départ d’Allemagne sont généralement moins chers qu’en France ! Arrivés à 1h du matin heure locale, on sort de l’aéroport et on a tout de suite droit à un super accueil de l’Irlande : avec la pluie battante, on est trempés au bout d’un mètre de marche. On marche jusqu’à notre hôtel situé juste à côté de l’aéroport, et une fois arrivés on voit que notre chambre est composée de 3 lits au lieu d’un lit double. Un peu soulés par cette entrée en matière, on va quand même râler. Résultat l’hôtel nous offre le petit déjeuner, à 15€ l’unité ! (moralité : râler c’est économique).

Clonmacnoise

Après avoir récupéré notre voiture de location, une petite Toyota Yaris en super état et super clean (ils nous ont encore mis un volant à droite c’est dingue ça !), on part direction le site de Clonmacnoise, au centre du pays. Seulement deux heures de route plus tard, on arrive à destination, autant dire que ça nous change des distances australiennes !

Après avoir payé 8,00€ par personne, vous allez découvrir un endroit plongé d’histoire, rien de mieux pour se mettre dans l’ambiance irlandaise. Eglises en ruine, tombes avec croix celtes, Clonmacnoise était à l’époque le site religieux le plus important d’Irlande. Petit à petit, l’endroit est devenu un monastère important de par son créateur Ciaran, un des douze apôtres d’Irlande. Vous trouverez autour la campagne irlandaise verte et paisible comme on se l’imagine, ainsi que le fleuve Shannon. On ne pouvait pas mieux commencer notre road trip !

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Galway

Rajoutez 1h30 de route et vous aurez traversé le pays d’est en ouest. On passe notre fin d’après-midi et soirée à Galway, quatrième ville du pays avec un peu plus de 75 000 habitants. Ici pas de stress, il y fait bon vivre. Avec ses rues colorées, ses artistes de rue et ses pubs, on ne peut que passer un bon moment. C’est aussi dans un des pubs de Galway que l’on a bu notre première fameuse Guinness, incontournable en Irlande : prenez votre mal en patience pour la recevoir, elle se sert petit à petit !

Même si elle est très agréable, la ville en elle-même ne présente pas d’attrait touristique majeur (hormis sa splendide cathédrale). Cependant vous vous devez de passer une soirée dans cette dernière !

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Connemara

Le lendemain matin, nous prenons la route direction le Connemara. Vous savez, le fameux. « Teeerre brûlée au vennnnt, des landes de pieeeerres, autour des lacs, c’est pour les vivants, un peu d’enfer, le Connemaraaa » Maintenant que vous l’avez en tête, je peux continuer (merci Michel Sardou).

Et bien il faut vraiment y aller à ce Connemara. La route depuis Galway est un peu longue mais une fois arrivés dans le parc on ne veut plus qu’elle s’arrête : on ainsi choisi de la prolonger en faisant la boucle complète qui longe le lac Inagh. Les paysages sont grandioses, il fait beau, il fait moche, il y a des arcs-en-ciel, bref l’Irlande dans toute sa splendeur ! Pas mal de durs à cuire se font le Connemara en vélo, nous on n’est pas fous, on ouvre les fenêtres de la Yaris et en plus on doit pas pédaler, que demander de plus ? Une petite halte à la Kylemore Abbey à Letterfrack est indispensable. Elle a quelque chose de majestueux coincé entre le lac et la montagne. On a décidé de ne pas la visiter parce qu’on était en mode « elle-est-où-la-rando? » et que l’on savait qu’on aura l’occasion d’en visiter une autre plus tard.

Quelques kilomètres plus tard nous voilà à l’entrée de la randonnée : le Connemara National Park Visitor Centre. Une bonne surprise pour nous : c’est entièrement gratuit ! Vous aurez alors la possibilité de parcourir trois chemins différents. Le premier sentier fait 1,5 km, le deuxième 3,0 km. Ils ne présentent aucune difficulté et pourront être empruntés par pratiquement tout le monde. Le troisième sentier est le Upper Diamond Hill Walk (la colline de Diamant est le nom donné à cette montagne) qui fait 3,7 km. Il est un peu plus compliqué que les autres sans présenter de réelles difficultés. C’est LE sentier à prendre si vous voulez vraiment avoir un panorama de tout le Connemara. En haut de la Diamond Hill la vue à 360° degré est magnifique. Des petits coins à l’abri du vent vous permettront de pique niquer en profitant de l’instant. On a eu pas mal de chance car le soleil nous a accompagné durant toute la montée. Je vous laisse deviner que ça n’a pas été le cas pendant la descente … Mais on ne va quand même pas se plaindre, on a eu beaucoup de chance avec la météo pendant notre voyage.

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The Burren & le Dolmen de Poulnabrone

Sur notre route en direction des Cliffs of Moher, on s’offre une petit pause au Dolmen de Poulnabrone, dans la région de Burren, célèbres pour ses paysages rocailleux. Outre le Dolmen impressionnant, ce sont les paysages aux alentours qui surprennent. De véritables « tapis » de pierres et de roches s’amassent sur le sol. Une fois de plus le site est accessible gratuitement, et il vaut carrément le détour ! Ce désert de roche nous a agréablement surpris.

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Cliff of Moher

Après avoir passé la nuit à Lahinch, au bord de l’océan – cette ville dispose d’ailleurs d’une très forte notoriété mondiale pour les amateurs de surf – direction les Cliffs of Mohers, falaises incontournables de l’ouest irlandais, situées à proximité. Le parking est payant (6,00€) à partir de 9h mais on est arrivés vers 8h50 et la barrière était ouverte. En bons et honnêtes gens, on a attendu au guichet jusqu’à 9h : le staff nous a finalement fait passer gratuitement dès leur arrivée.

Ces falaises – où une scène cruciale de Harry Potter et le Prince de Sang Mêlé a été tournée (coucou les Potterhead !) – sont grandioses ! Il est possible de faire une balade en étant dessus, mais vous ne profiterez pas réellement de la vue. On a ainsi préféré rester en face de ces falaises, pour les apprécier au mieux. On vous conseille d’ailleurs d’arriver tôt le matin car des tours sont organisés depuis les villes alentours et les bus ne tarderont pas à arriver en masse …

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Bunratty Castle & Folk Park

Il est déjà temps pour nous de retourner vers la côte est du pays. Sur la route, on s’arrête au « Château de Bunratty », qui est loin de n’être qu’un château. En effet, il dispose d’un grand parc où l’on peut s’imprégner de l’Irlande médiévale et des années 1900. L’entrée est de 15,75€ par personne. Arrêtez-vous, it worth it !

On commence donc par la visite du château. On tient à vous le dire tout de suite : les claustrophobes, passez directement au parc ! Vous allez découvrir une bâtisse impressionnante de l’extérieur avec de belles salles à l’intérieur, mais aussi des escaliers escarpés où la priorité d’accès n’a pas clairement été établie. En effet, c’est tellement étroit que c’est très difficile de se croiser.

On arrive dans ensuite le parc où musique irlandaise, personnes étant habillées à l’ancienne, et maison en toit de chaume se côtoient. On se laisse facilement prendre au jeu car les maisons sont entièrement ouvertes, de vrais feux crépitent dans la cheminée et les multiples bibelots sont à la portée de tous. Petit clin d’oeil à la France où feux factices, barrières à l’entrée des pièces et protection devant la vaisselle apportent souvent moins de charme à ses visites … Quoi qu’il en soit, ce parc est tellement grand que la visite peu aisément s’étaller sur une journée entière – prévoyez donc au minimum une bonne demi-journée.

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Glendalough & le Wicklow National Park

Après avoir retraversé le pays en direction de l’est, on arrive à Glendalough, au sud de Dublin, qui accueille une abbaye et cimetière celte. C’est aussi le point de départ pour de magnifiques randonnées. Après une nuit dans une chambre plus que sommaire dans l’auberge de jeunesse du village, on marche jusqu’à l’Upper Lake où la vue mérite de se poser un bon quart d’heure pour juste apprécier ! On vous conseille de venir assez tôt le matin pour éviter le flux touristique. On ne fera malheureusement pas de randonnées dans ce coin pour faute de temps, mais si vous en avez, on vous le conseille : pour avoir parcouru les quelques premiers mètres de l’une d’elle, et être tombés sur une belle petite cascade, on est certains que les lieux méritent d’être explorés !

On prend ensuite la route dans le Wicklow National Park où la nature prend clairement le dessus sur l’homme. Ce ne sera qu’une suite de paysages enchantés, où la brume du jour donne un petit côté dramatique à la scène. Prenez clairement la Old Military Road si vous devez aller de Glendalough à Dublin ou inversement. Cette route regorge d’ailleurs de petites randonnées « cachées », que vous découvrirez en téléchargeant l’application MapsMe sur votre smartphone (notre meilleur allié à chaque voyage !) : on a par exemple opté pour l’une d’entre elles, qui se rendait jusqu’au bord d’un lac au coeur de la nature.

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Dublin

La voici, la voilà enfin. La capitale irlandaise est d’une douceur de vivre de par ses cathédrales, ses pubs, son Trinity College, son musée de la Guiness, etc. Toute une diversité de chose qui en ont font une ville très agréable. Avant de se lancer complètement dans la ville, on se permet un petit détour dans la presqu’île de Howth, lieu de détente des Dublinois avec son petit port très sympa. Ce petit coin mérite une après-midi pour flâner et apprécier. Ce n’est qu’à 15 minutes en voiture !

Au coeur de la capitale, on s’est tout simplement laissé porté par les rues et ruelles, au fil de nos envies. Mais deux points étaient inévitables à nos yeux ! Dans un premier temps : la visite da la bibliothèque de Trinity College (j’ai été trainé de force dans ce truc parce qu’elle a inspiré celle de Poudlard dans Harry Potter. Et comme Camille est fan …). Je dois avouer qu’elle mérite le coup d’oeil et que j’ai apprécié l’endroit (Camille n’a pas manqué un petit : « ah tu vois c’est bien ! »). Vous devrez tout de même vous délecter de 13€ par personne. De l’autre côté : un petit tour dans Temple bar, la rue où il faut passer au moins une soirée si vous visitez Dublin ! Des bars, des pubs, des restaurants, des gens sympa, de l’ambiance. C’est sur cette note sympathique que notre voyage se termine dans ce beau pays. Mais on ne vous en dira pas plus sur la ville pour l’instant, on vous prépare un article complet sur Dublin !

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Et la conclusion de tout ça ? On pense qu’un petit road trip est la meilleure façon de visiter ce beau pays car vous pourrez vous déplacer facilement et rapidement. Et on espère vous avoir donné envie de venir le découvrir ; en ce qui nous concerne, il est certain qu’on reviendra tant l’Irlande nous a époustouflés !

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Et sur une carte, ça donne quoi ?

(bleu canard : nos logements / orange : les points d’intérêt)

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