Un long week-end à Lisbonne

Elue « Meilleure destination city break du monde » aux World Travel Awards 2017, Lisbonne est un peu la destination à la mode en ce moment. Impossible de flâner sur Instagram ou sur les blogs voyages sans en entendre parler. Et forcément, tout cet engouement nous a rendu curieux et nous a donné envie d’aller vérifier si, oui ou non, Lisbonne méritait tous les éloges qui sont dits à son sujet.

L’un des points les plus importants à savoir avant de partir découvrir Lisbonne, c’est que la ville est en pente. Beaucoup. On l’appelle d’ailleurs “la ville aux Sept Collines”, et si on ne devait vous donner qu’un conseil ce serait d’opter pour des baskets avec de bonnes semelles : vous voilà prévenus !

C’est entre Noël et le réveillon du Saint Sylvestre, et profitants de tarifs avantageux avec une compagnie low-cost, que l’on s’est rendus à Lisbonne pour quelques jours. À cette période de l’année, les températures sont plutôt douces (autour de 15°C) et on a eu la chance de ne subir qu’une seule grosse averse. Des conditions climatiques idéales pour découvrir la ville et ses alentours, tout en évitant la foule des périodes estivales. Le ciel gris d’hiver apporte d’ailleurs un charme fou à la ville, que l’on a pris plaisir à admirer depuis les miradouros juste avant la tombée de la nuit.

Le street art a également envahi les rues de la ville, lui donnant un côté très poétique. Il existe des visites guidées et des parcours spécifiques pour découvrir tout cet aspect de Lisbonne, mais on a préféré se laisser surprendre en dénichant chaque oeuvre au détour des ruelles. Une forme d’art si particulière qui nous a rappelé notre semaine à Melbourne, pendant notre WHV en Australie.

Alors, on fait quoi à Lisbonne pour un city break ?

Bien entendu, on n’a ni la prétention d’être des spécialistes de Lisbonne, ni encore moins d’avoir eu le temps de tout découvrir. Mais voici un petit aperçu de nos incontournables lisboètes, à travers notre programme.

LE CENTRE VILLE DE LISBONNE
Le centre ville de Lisbonne est sans doute la partie où l’on passe le plus de temps lors d’un séjour à Lisbonne, et c’est d’ailleurs là que se concentrent la plupart des hôtels, restaurants et attraits touristiques de la ville. Il se compose de plusieurs quartiers principaux : Bairro Alto, Chiado, Baixa et Afalma. Et la meilleure façon de le découvrir reste, selon nous, de s’y balader à pieds. On se perd dans ses ruelles, on suit une musique, une odeur, un panneau que l’on ne comprend qu’à moitié. Bien souvent, le quartier de l’Afalma est celui qui ravit le plus les touristes, avec ses maisons typiques et pleines de charmes. Les petites rues sont pavées, tandis que les façades sont colorées et ornées d’Azulejos (ensemble de carreaux de faïence typiques).

Puis on se rapproche d’avantage de la partie plus commerciale de la ville : au départ de la Place du Commerce (Praça do Comércio), en passant sous son arche imposant, on s’aventure le long des boutiques jusqu’à l’Elevator de Santa Justa, aussi impressionnant de jour comme de nuit. En hiver, un vendeur de marrons chauds s’installe en face de l’ascenseur et la rue devient plus conviviale. Dans cette partie de la ville, on trouve aussi plusieurs restaurants et bars plus ou moins branchés : vous cherchez le coeur de la ville, c’est ici.

Mais le centre de Lisbonne, c’est aussi mille autres choses qui séduiront les curieux, à leurs façons : l’Elevator da Bica, le jardin botanique, le Panthéon National, la Casa do Alentejo, le Jardim da Estrela, le Rossio et ses pavés ondulés, le Château Castelo de Sao Jorge dont le belvédère offre une vue imprenable sur la ville, etc. Et pour prendre de la hauteur, de nombreux miradouros proposent d’admirer gratuitement les toits de Lisbonne : suivez simplement les panneaux pour les trouver.

➤ LE QUARTIER DE BELEM
Ce quartier, l’un des plus connus de la ville, était pour nous incontournable. Pour s’y rendre depuis le centre, il faudra compter 25min et 2,5€ avec le tram n°15 (sauf avec notre chance légendaire et une panne de tram après à peine quelques secondes de trajet – comptez alors environ 1h30 de marche en longeant les quais). Les centres d’intérêts les plus connus sont le Monument des Découvertes (Padrão dos Descobrimentos) et la Tour de Bélem. Beaucoup de visiteur se pressent également pour visiter le Monastère des Hiéronymites (Mosteiro dos Jéronimos) réputé notamment pour son magnifique cloitre. Pour cette visite, il vous en coutera 10€ par personne (la visite de l’église du monastère est gratuite).
En ce qui nous concerne, on a surtout apprécié ce quartier pour son calme et son architecture étonnante, mêlant tradition et modernité. Les musées du coin, tel que le musée d’art moderne 
Berardo, sont étonnants dès leurs façades. Impossible aussi de venir ici sans goûter aux célèbres Pasteis de Belem.

➤ LX FACTORY
Non loin du quartier de Belem, LX Factory est une ancienne imprimerie réhabilité en petit quartier hype, apprécié des locaux et des touristes. On y trouve des boutiques aux allures de concept-shop, des restaurants et des cafés, le tout dans une ambiance très industrielle. Plusieurs artistes et graffeurs ont également investis les lieux, pour créer une atmosphère unique. On en profite aussi pour goûter au Landeau Chocolate Cake, nommé « meilleur gâteau au chocolat du Portugal ».  Et pour prolonger cette ambiance si particulière, vous pouvez aussi faire un tour par le Village Underground situé à quelques rues d’ici …

➤ PRENDRE LE TRAMWAY 28
Ou faire comme nous, et préférer marcher le long des rails pour le photographier sous tous les angles. Ce tramway, c’est l’un des plus gros symboles de la ville. Reliant la place Martim Moniz à Campo Ourique, il permet de se déplacer dans le centre ville avec une petite touche vintage. Mais son charme et son côté pittoresque attirent les foules, et il est bien souvent plein à craquer. Une autre solution pour faire le tour de la ville est d’opter pour le TukTuk : vous en croiserez des dizaines à longueur de journée, prêts à vous embarquer pour une petite visite guidée (de 45€ à 70€ pour une heure, selon vos talents de négociateurs).

➤ LE PONT DU 25 AVRIL & LE CRISTO REI
Ce qui est étonnant à Lisbonne, c’est qu’il suffit de se rendre au sud de la ville pour avoir l’impression de voyager sur le continent Américain. D’un côté, le pont du 25 avril  a des airs du Golden Gate Bridge de San Francisco. De l’autre, le Sanctuaire du Christ Roi (Cristo Rei) nous fait immanquablement penser au Christ Rédempteur de Rio de Janeiro. Ces deux monuments sont visibles côte à côte depuis les berges du Tage, et offrent des possibilités infinies pour les amateurs de photographie.

➤ ET HORS DE LISBONNE ?
Lisbonne est aussi le point de départ de belles escapades portugaises, pas forcément très lointaines. Certains profitent de leur séjour pour s’échapper en Algarve, beauté connue et reconnue du pays. De notre côté, on a opté pour une journée dans l’étonnante ville de Sinta, accessible en train depuis le centre de Lisbonne. On a aussi loué une voiture pour passer la journée sur la côte autour de Sesimbra et du Parc Naturel de l’Arrábid : une virée moins touristique que l’on ne peut que vous conseiller

Logement

Pour la plupart des nuits, on a opté pour un hôtel situé dans le quartier du Rato, à une vingtaine de minutes à pied du centre ville. Le Lisbon Sao Bento est un établissement classique et correct, qui inclue un petit déjeuner sous forme de buffet dans le prix de la chambre. Cet hôtel n’a rien d’exceptionnel, mais a totalement répondu à nos besoins en matière de logement.
Notre vol retour ayant été très tôt, on a décidé de passer notre dernière nuit dans un des hôtels proches de l’aéroport. Et c’est l’hôtel TRYP Lisboa Aeroporto qui nous a convaincu avec son design moderne, son délicieux restaurant et surtout son spa ouvert jusque tard le soir. On avouera qu’après plusieurs jours de marche à travers la ville et les alentours, on a été plus de ravis de pouvoir passer une après-midi relaxante dans la piscine intérieure et les jacuzzis de l’hôtel, entre deux séance de sauna et de hammam.
Selon les dates de séjour et le quartier recherché, le mieux est encore de faire comme nous et d’éplucher les offres sur Booking (et en plus, on vous offre 15€ en passant par ce lien pour toute réservation).

Alors, conquis par la belle Lisbonne ?
(On vous prépare un article avec toutes nos bonnes adresses détaillées)

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